TRONG TƯƠNG LAI, NGƯỜI VIỆT TẠI QUẬN CAM SẼ MUA THUỐC TÂY Ở ĐÂU?
 
             Chu Tất Tiến.
 
Ngày Thứ  Tư  mồng 2 tháng 6 năm 2004, vào lúc 7 giờ 30 chiều, Tổ Hợp Các Dược Pḥng Độc Lập Việt-Mỹ sẽ tổ chức một cuộc hội thảo rất quan trọng tại Nhà Hàng Seafood World trên đường Brookhurst, thành phố Westminster. Thành phần tham dự sẽ gồm tất cả các thành viên của Tổ Hợp là những Dược Pḥng Độc Lập (Pharmacy) tại Quận Cam, rất nhiều cơ quan truyền thông Việt Mỷ, một số đại diện Chính quyền Địa Phương, cũng như  các vị Dân Cử sở tại và một số nhân sĩ trong vùng. Mục đích của cuộc hội thảo là bàn thảo về chương tŕnh Tái Cấu Trúc của hệ thống các dược pḥng thuộc hệ thống CalOptima sắp được áp dụng tại Quận Cam.
Với mục đích giúp cộng đồng hiểu rơ thêm về vấn đề này, người viết đă thực hiện một cuộc phỏng vấn với Dược Sĩ Trần Đức Hiếu, Chủ Tịch Ủy Ban Hành Động của Tổ Hợp Các Dược Pḥng Độc Lập Việt-Mỹ, một Ủy Ban được thành lập để nghiên cứu các biện pháp thích ứng đối phó lại với chương tŕnh Tái Cấu Trúc của CalOptima.
H: Thưa anh, trước khi đi vào nội dung của chương tŕnh Tái Cấu Trúc của CalOptima, xin anh vui ḷng cho độc giả chúng tôi được biết CalOptima là tổ chức như thế nào? Quyền hạn của họ đối với các dược pḥng ra sao?
Đ:Thưa anh, CalOptima là một tổ chức bán công đại diện cho Medical để thanh thỏa các chi phí về dịch vụ Y Tế cho những  nơi cung cấp các dịch vụ Y Tế như các pḥng khám bệnh và các Dược Pḥng tại Quận Cam. Do đó, CalOptima có quyền đề nghị những thay đổi trong phương pháp tổ chức cũng như trong việc giao dịch với các thành viên thống thuộc CalOptima. Họ có quyền quyết định chi trả những chi phí mà Medical đài thọ cho những người thụ hưởng Medical và Medicare. Các pḥng khám bệnh tư cũng như các dược pḥng bán lẻ phải chịu sự sắp xếp của CalOptima nếu muốn được thanh toán các chi phí.
H: Như vậy, chương tŕnh Tái Cấu Trúc của CalOptima lần này chắc sẽ gây ảnh hưởng mạnh lên trên các hoạt động y tế của quận Cam, đặc biệt là các dược pḥng Việt Mỹ?
Đ: Chắc chắn là như vậy. Chương Tŕnh Tái cấu trúc các hệ thống phân phối dược phẩm được thông báo trong ngày họp tại Bash Auditorium, Western Medical Center ở Santa Ana ngày 27 tháng 4 năm 2004 vừa qua là một đ̣n giáng mạnh trên tất cả các dược pḥng độc lập gồm hơn 200 nhà thuốc tây độc lập, trong đó bao gồm phần lớn là các dược pḥng do người Việt làm chủ và những nhà thuốc tây khác của các cộng đồng bạn như Mễ, Đại Hàn..
H:Thưa anh, những điểm chính yếu của chương tŕnh Tái Cấu Trúc lần này được CalOptima tŕnh bầy như thế nào?
-Đ: CalOptima đưa ra 3 chọn lựa (options) cho các dược pḥng mà chọn lựa nào cũng đưa đến việc ưu tiên cho các pharmacy khổng lồ của Mỹ và loại bỏ hệ thống các dược pḥng độc lập đă từng phục vụ một cách tốt đẹp cho cộng đồng từ mấy chục năm nay.
-H:Thưa anh, như vậy, việc CalOptima tái cấu trúc lại hệ thống phân phối thuốc tây dựa trên những tiêu chuẩn mà họ tự đặt ra, không qua việc tham khảo ư kiến với những dược pḥng độc lập và cũng không cần chú ư đến nhu cầu của bệnh nhân mà chỉ nhắm trên những Tuyển chọn của họ. Lư do nào thúc đẩy họ dẫn tới những quyết định có tính cách độc tài, nhắm mục đích xóa sổ các dược pḥng độc lập như vậy?
Đ: CalOptima đă đưa ra những lư lẽ dựa trên sự nghiên cứu một cách thiếu chính xác của họ. Thí dụ như trên một biểu đồ so sánh những chi tiêu của các dược pḥng với chương tŕnh Săn Sóc Lâu Dài (long term care) và các hệ thống trực tiếp thuộc CalOptima, họ thấy rằng chi phí cho các dược pḥng độc lập tăng lên trong khi chi phí của hệ thống CalOptima trực tiếp và Săn Sóc Lâu dài không tăng. Thoạt  nh́n th́ thấy có lư, nhưng nghĩ lại th́ biểu đồ này hoàn toàn dẫn dắt sai lạc (misleading).  Tại sao chi phí cho dược pḥng tăng? Thứ nhất là v́ phí tổn tăng, giá thuốc tăng, trong khi số người Việt mua thuốc tại các dược pḥng có thể tăng hoặc không. Trong khi đó, rất ít người mua tại các Siêu Thị lớn v́ ngại phải chờ đợi lâu, có khi cả tiếng đồng hồ, và phải hẹn rồi trở lại lấy thuốc. Ngoài ra, ngôn ngữ cũng là một lư do khiến người Việt không thích mua tại các hệ thống trực tiếp với CalOptima. Đó là điều dễ hiểu, nhưng CalOptima đă làm sự so sánh không hợp lư này để loại hệ thống dược pḥng Việt nam ra ngoài.
H: Ngoài lư do đó, CalOptima c̣n chứng minh được điều ǵ quan trọng khác khiến họ phải mong dẹp bỏ các nhà thuốc độc lập không?
Đ:Thưa anh, những biểu đồ khác mà họ đưa ra cũng nhằm chứng minh rằng hệ thống dược pḥng độc lập là một sự phí phạm ngân sách, chẳng hạn như số lần mua thuốc tại các dược pḥng 40% cao hơn tại các hệ thống trực tiếp, số thuốc mua qua cửa (Over the counter) cũng cao gấp đôi, trong khi số khách hàng người Việt nam chỉ cao hơn khách bản xứ không nhiều lắm ... Cùng một nguyên nhân trên, lư do mà khách đến các dược pḥng Việt đa số láø những người mới sang Mỹ, c̣n được hưởng Medical, không rành tiếng Mỹ, lớùn tuổi, bệnh hoạn từ tù ngục ... Họ đến các dược pḥng Việt nam để được hiểu rơ về cách sử dụng thuốc hơn là đến với nhà thuốc Mỹ lại không phải chờ đợi lâu. Với các cụ cao niên, thường do con cháu đưa đi, và những người đưa các cụ đi mua thuốc lại không thể chờ tại các cửa hàng Mỹ hoặc phải trở lại một, hay hai tiếng đồng hồ sau để lấy thuốc.  Con cháu không có thời gian để làm như vậy, ngoài chính người thụ hưởng Medical. Người Mỹ có thể tự lái xe đi mua thuốc, tự chờ hoặc trở lại, nhưng người Việt không thể làm như vậy. Do đó, thuốc mua ở các dược pḥng Việt vẫn luôn cao hơn các hệ thống trực tiếp. Với thuốc mua tại cửa (Over the counter) không cần toa bác sĩ, người Việt cũng thấy thoải mái hơn khi mua tại dược pḥng của người ḿnh. Trong khi tại các siêu thị, những thứ thuốc này lại không được ai chỉ dẫn. Dược sĩ trong tiệm lớn thường chỉ tay cho khách hàng tự đi kiếm lấy trên kệ, ít người chịu ra ngoài lấy giùm hoặc chỉ dẫn, v́ thường họ rất tất bật, không có th́ giờ làm chuyện đó.
H:Thưa anh, ngoài các hạn chế về  thuốc tây như thế , CalOptima c̣n hạn chế những ǵ nữa?
Đ: Với tất cả các dụng cụ Y Tế, CalOptima không cho các dược pḥng được bán nữa, họ giới hạn vào 5 công ty Mỹ mà 4 trong 5 công ty này lại nằm ngoài Quận Cam. Việc mua các dụng cu y tế này đă gây rất nhiều khó khăn cho bệnh nhân không rành tiếng Mỹ, không có con cháu thông dịch, cũng như không có phương tiện nhận hàng nhanh chóng.
H: Tóm lại, CalOptima hiện đang tiến hành một chương tŕnh chọn lựa mà không dược pḥng độc lập nào có đủ phương tiện để tham gia và sẽ phải bị đóng cửa toàn diện, v́ nếu bán hàng mà không được ai thanh toán th́ nhất định sẽ chỉ c̣n con đường, mà như người ta hay nói đùa là “từ chết đến bị thương” mà thôi, phải không, anh? Như vậy, th́ CalOptima, theo một tầm nh́n khách quan, đă thực hiện một chương tŕnh có tính cách như thế nào?
Đ: 1-CalOptima đă vi phạm lời hứa của chính ḿnh khi đưa ra một chương tŕnh trên tờ “bướm” (flyer) ghi lại Nhiệm vụ của ḿnh vào ngày 19 tháng 7 năm 1994:
*CalOptima xây dựng một chương tŕnh công bằng và hợp lư cho mọi thành viên và người cung cấp dịch vụ...
*Bảo đảm rằng những thành viên sẽ được tiếp cận với các nơi cung cấp dịch vụ y tế  mà ở đó, họ sẽ được chăm sóc liên tục qua những ngôn ngữ thích đáng và sự toàn hảo về văn hóa.
*Bao gồm cả những người cung cấp các dịch vụ y tế là những người phục vụ và tiếp tục phục vụ cho những ai thụ hưởng Medical ...
Hiện nay, với chương tŕnh mà CalOptima vừa đưa ra, những lời hứa trên đă hoàn toàn bị bỏ quên, khi đặt ra những tiêu chuẩn có tính cách phân biệt, bất hợp lư, bất công cho những dược pḥng đă bỏ công, của phục vụ trong bao nhiêu năm. Chưa kể đến một điều bi thảm sẽ xẩy ra khi toàn bộ trên 200 dược pḥng đóng cửa hàng loạt, dẫn đến sự hoang mang cho toàn thể cộng đồng. Hơn nữa, việc nhiều nhà thuốc tây khai phá sản là một đ̣n đánh mạnh vào lực lượng và tiềm năng kinh tế của người Việt tại Quận Cam.
2-CalOptima đă không để ư tớùi trở ngại của người thụ hưởng là hàng rào ngôn ngữ. Phần đông người có Medical không thông thạo Anh ngữ, nên họ không hiểu và không thể hiểu cách sử dụng thuốc nếu không được chỉ dẫn bằng người cùng nói tiếng mẹ đẻ. Họ có  thể sẽ uống nhầm thuốc, sẽ uống thiếu hoặc thừa, không đúng giờ, không đúng lượng. Khi đến mua thuốc tại các Pharmacy lớn, họ sẽ phải chờ  đợi lâu , nhiều khi phải hẹn trở lại mới lấy được thuốc. Như thế, sẽ gây khó khăn cho con cháu hoặc người giúp chỏ đi mua thuốc giùm. Một phỏng đoán là số người này sẽ đành chờ ở nhà chịu trận, mà không đi mua thuốc nữa, rồi chờ đến khi khẩn cấp mới kêu 911. Tác hại của những sự việc này, ai sẽ gánh chịu? CalOptima ư? Liệu trong tương lai, có ai làm một cuộc kiểm tra xem hiệu quả của việc ngựi Việt không có chỗ mua thuốc thuận tiện xẩy ra như thế nào không?
H: Thưa anh, qua những điều mà anh vừa tŕnh bầy, có lẽ cộng đồng cần có những hành động thích ứng để giúp đở Tổ Hợp các Dược Pḥng Độc Lập trong vấn đề cấp thiết này, không phải chỉ đứng nh́n xuông, với quan niệm đơn giản rằng tổ hợp của quư anh chị chỉ là những cơ sở thuần túy thương mại và mặc cho các anh chị xoay sở, c̣n mất ráng chịu. Hy vọng ngày 2 tháng 6 tới đâây, cuộc hội thảo sẽ đem lại những kết luận thật thích hợp cho vấn đề liên quan đến một sinh hoạt tối quan yếu: vấn đề bảo vệ  sức khỏe và hạnh phúc của cộng đồng. Chúc các anh chị thành công.
                                                                   Chu Tất Tiến.